Herschel, una isla abandonada en el Ártico

En el norte de Canadá, a 5 kilómetros (3 millas) de la costa, hay una isla abandonada con una larga historia.

La isla Herschel, conocida como Qikiqtaruk («isla») en el idioma Inuvialuktun, había estado habitada por los habitantes de Thule durante al menos 1.000 años, según las excavaciones arqueológicas. El primer europeo que pisó la isla fue John Franklin el 15 de julio de 1.826. En ese momento, la isla era una base para la caza de ballenas y se estima que su población se situaba entre las 200 y 2.000 personas.

A finales del siglo XIX, la isla Herschel se convirtió en una base de caza de ballenas todavía más en auge que anteriormente, después de que los balleneros descubrieran que el mar de Beaufort era uno de los últimos refugios de la beluga. En el apogeo del período de caza de ballenas en el mar de Beaufort (1.893–1.894), el número de residentes en la isla se estimó en 1.500. Durante aquella época se levantaron una serie de edificios que todavía siguen en pie en la isla.

El más prominente de ellos fue Community House, construido en 1.893. Incluía una sala de recreación, una oficina para el gerente y el tendero, e instalaciones de almacenamiento. Hoy está bien conservado y es el centro de visitantes de la isla. Otro edificio destacado es conocido como Bonehouse y se construyó a mediados de la década de 1.890 como un almacén de ballenas.

La caza de ballenas disminuyó después de las primeras décadas del siglo XX, pero la isla Herschel experimentó una actividad renovada en la década de 1.970, cuando se convirtió en un puerto seguro para los barcos de perforación petrolera. La última familia que vivió en la isla permanentemente la abandonó en 1.987. Desde ese año, se estableció el Parque Territorial Qikiqtaruk, que abarca toda la isla. Es administrado conjuntamente por el gobierno de Yukón y los Inuvialuit. El parque ahora es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, protegido como un sitio cultural y también natural.

Commercial aircraft not allowed to land on Herschel Island (duh!!)

Shitter at Herschel Island, Yukon, Canada

Historic building at Herschel Island

On board of CCGS Sir Wilfrid Laurier, Western Arctic and Herschel Island.

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Wooden structures (tents?) on Herschel Island

A peaceful morning at Herschel Island, Yukon, Canada

Interpretive sign of Herschel Island

TRAVELLERS - HUNTERS






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